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首席供应链官|联邦快递创始人:从“未来物流”迈向“未来供应链”
来源:掌链    作者: 老八 阅读:2675 日期:2022-06-02

“FedEx the parcel to me”(用联邦快递把包裹寄给我)。

这是美国消费者在要求商家使用空运为他们送货时通常都会备注的话。联邦快递(FedEx )无疑已发展成为美国快递行业中最可靠和最知名的公司。

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消费者的信任自然不是空穴来风。联邦快递是第一家在 1990 年获得美国Malcolm Baldrige 国家质量奖的服务公司,还被《时代》杂志评为“Time100 最具影响力公司”之一,并一直位列《财富》杂志的行业榜单,包括“100 家工作体验最佳公司”和“世界上最受尊敬的公司”等等。

谁也不会想到,联邦快递的发展蓝图最初是在一篇本科论文中被构想出来的,当时,教授认为这篇论文“十分不可行”,只给了个“C”等级。然而,几年后,论文的作者就以其从父亲那里继承的400万美元遗产成立了联邦快递,启动了最初的空地物流系统。

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图片来源:The commercial appeal

这篇论文的作者就是毕业于耶鲁大学经济系的弗雷德里克·W·史密斯(Frederick W. Smith),联邦快递公司的创始人、董事长兼首席执行官。而今,史密斯正在带领FedEX从“未来物流”迈向“未来供应链”服务。掌链本期《首席供应链官》就解读史密斯及FedEx的成长史。

一 、梦想家与革命者:史密斯的“未来物流”概念

在耶鲁求学期间,史密斯观察到,当年的大多托运人都依赖客运路线系统,但这套运输系统没有能力应对紧急运输,所以他专门设计了一个运输系统,以适应对时间敏感的货物,如药品、计算机部件和电子产品,撰写了那篇后来成为联邦物流发展规划论文。

他在论文中构思的这家全新概念的物流公司,可以完成从提货到最终交付的整个物流过程,同时运营着自己的飞机、仓库、中转站和无处不在的送货车。事实证明,这篇论文在物流发展的历程中具有革命性意义,是对高度自动化的未来社会的物流需求的最初分析。

1971年,史密斯创办了联邦快递。他的公司从初创就基本建立在他的论文理念基础上,专注于综合空地物流系统,服务于快速增长的高科技、高附加值部门——因为这正是弗雷德里克·史密斯预测的未来社会的经济重心。

在过去十五年左右的时间里,美国消费者在运输包裹和信件上花费了超过 500 亿美元,能够轻松、及时地发送包裹对所有消费者来说都成为刚需。这为专注于空地物流的联邦快递提供了绝佳的市场。联邦快递成为了包裹服务行业的开拓者之一。

在这个特定的行业领域,每个参与者都服务于一个利基市场。例如,联邦快递专注于隔夜递送,而 UPS 则专注于地面标准运输,包裹重量不超过 150 磅。总体而言,每家公司服务的细分市场都具有强大的实力。这是因为包裹服务领域不仅具有成本效益和经济性,而且对消费者来说也是快速、可靠和方便的。

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图片来源:logistics hall of fame

与史密斯创办联邦快递时对“未来物流”的设想一脉相承,联邦快递的发展一直是面向未来,不断创新的。

1989年,联邦快递为了扩大势力收购了飞虎航空(flying tiger)公司,一跃成为美国航空货运业界的最大企业,并且开了物流企业收购航空公司的先河。而在联邦快递之后,涌现了诸如DHL、TNT 等众多的航空快递企业。

面对竞争,联邦快递一方面不断并购,扩大自己的实力和规模;另一方面为因特网时代重塑自我。

现在的联邦快递拥有世界上最大的货运机队,包括 697 架飞机、超过 210,000 辆汽车和 5,200 多个运营设施。全球近 600,000 名团队成员每天处理超过 1650 万件货物,销售收入超过400亿美元。在客货航空公司综合规模排序中,联邦快递为全球第四大航空公司。

如今,弗雷德里克·史密斯仍然负责为所有联邦快递运营公司提供战略指导:FedEx Express、FedEx Ground、FedEx Freight 和 FedEx Services,其中包括 FedEx Office、FedEx Logistics 和 FedEx Dataworks。

二、因为专业,所以更强:联邦快递拓展供应链服务

随着公司的规模不断扩大,如今的联邦快递已经不再把自身的发展局限在包裹服务领域,而是提供范围广泛的电子商务服务、运输服务和商业服务组合,其中,联邦快递的供应链服务是非常突出的一个方面。

(1)需求导向的服务

对于联邦快递来说,物流网络的结构是为了满足所有消费者的共同服务需求。所以,联邦快递的每个员工以及供应链专家都被史密斯教导要关注每一类消费者的需求。为了更好地了解客户,他们将客户细分成不同的组,了解每个细分市场的需求。

例如,对消费者进行细分的最基本方式是使用基于活动的成本核算(ABC)方法,该方法可以根据盈利能力和产品对消费者的需求进行分类。

(2)着眼全链路优化

联邦快递还注重及时调整整个供应链的需求计划。联邦快递希望自身的供应链服务涵盖每一个环节,从最初的供应商到最后的消费者,会定期与合作伙伴共享需求数据,以确保任何一方都不必保留多余的库存。

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图片来源:FinancesOnline.com

为了达到全链路优化的目标,FedEx Supply Chain推出了“FedEx Fulfillment”的电子商务解决方案,它是一系列供应链产品中的最新产品,可以帮助中小企业履行来自多个渠道(包括网站和在线市场)的订单,并管理其零售店的库存,旨在帮助客户随着电子商务的不断发展取得成功。

此外,据联邦快递称,FedEx Fulfillment 平台将为客户提供对其产品的“完全可见性”,因此他们可以跟踪商品、管理库存、分析趋势并更好地了解购物者的消费行为。联邦快递还补充说,FedEx Fulfillment 可以“向大多数美国人口提供两日达的陆运,以及无忧退货流程”。

对于联邦快递的供应链服务,史密斯表示:“高效可靠地运送货物是我们最擅长的。通过与 FedEx 供应链合作并利用世界知名的 FedEx 网络,客户可以减少对物流挑战的关注,而将更多精力放在发展业务上。”

3.数字化商业新挑战

2022年2月,微软和联邦快递宣布建立合作伙伴关系,旨在帮助零售商和其他公司更成功地驾驭日益数字化的商业环境。

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图片来源:BrainStation

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉在 YouTube 上发布的视频通话中与联邦快递董事长兼首席执行官弗雷德里克·W·史密斯交谈并表示,此次合作将使微软和联邦快递更加了解彼此的客户,并为他们赋能。

微软和联邦快递的第一个联合产品叫做 FedEx Surround,将微软的人工智能工具(如 Azure 和 Dynamics 365)与联邦快递现有的物流能力相结合,为企业提供近乎实时的分析和数据,帮助他们更好地监控库存和跟踪供应链。

“联邦快递从运营的第一天起就一直在重新构想供应链,通过今天的合作,我们将把供应链服务提升到一个新的水平。与微软一起,我们将把强大的技术力量与庞大的基础设施相结合,以彻底改变商业环境并为我们的客户创造一个未来的网络” 史密斯在视频通话中说。

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图片来源:Microsoft News

FedEx Surround能为对交付时间敏感的企业提供极大的帮助,因为该平台向发件人提供的分析是十分详细的。使用微软的人工智能和机器学习工具套件,FedEx Surround 将让参与的企业在包裹到达客户或目的地的过程中获得更高的可见性,还将提供有关外部挑战和干扰的见解,例如自然灾害、清关问题,以及检查不正确的接收方地址。

这笔交易使两家公司能够公平地对抗在线零售巨头亚马逊。史密斯说,这项技术“适用于任何拥有产品、医疗保健、时尚、医药、体育用品的人,无论它是什么。” 近几个月来,更灵活和动态的跟踪和分析已成为公司的首要任务,联邦快递透露将与Freightos.com 合作,将货运流程数字化,并进一步将自己定位为亚马逊的竞争对手。

三、新冠肺炎疫情常态化时代的联邦快递

2020年,联邦快递又获全球航空货运量最高排名。

2020年,全行业可用货物吨公里(ACTKs)同比下降21.4%。这导致运力吃紧,全行业货物装载系数上升7.0个百分点至53.8%,这是1990年开始的国际航空运输协会系列中的最高值。

2020年底,全行业的货物吨公里数已恢复到接近危机前的水平。然而,货运需求的下降率仍然是自2009年全球金融危机以来最大的,2020年同比下降了9.7%。

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图片来源:FedEx Newsroom

航空货运是2020年航空运输的亮点,尽管民航载客量大幅下降,但却推动了航空货物的流动,大量的疫苗、个人防护设备和重要的医疗用品往往通过航空货运来全球送达。

自新冠肺炎疫情暴发以来,联邦快递始终站在抗疫第一线,积极协助在全球范围内运送新冠疫苗、医疗防护装备等重要医疗及救援物资,支持全球各地抗击新冠肺炎疫情。

提升和保障全球疫苗接种率的关键之一,在于实现安全可靠的疫苗配送。联邦快递在疫苗运输领域拥有深厚经验,通过灵活、定制化的温控运输解决方案,和几近实时的监测能力,有效支持疫苗等医疗保健品的快递运输。

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图片来源:Colorado Public Radio

2022年疫情封控管理以来,联邦快递在上海始终保持运营,全力保障跨境物流的畅通和地区供应链的稳定,为疫情冲击下企业和产线正常运转提供了强有力的供应链支持。

5月7日,经上海市商务委研究,由上海市新冠肺炎疫情防控工作领导小组办公室发布,联邦快递正式列入上海市复工复产重点外贸企业“白名单”。

(作者:老八)

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